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Definición y tratamiento de la insuficiencia venosa crónica

La insuficiencia venosa ha acompañado al ser humano a lo largo de su historia. Su origen está relacionado con la adquisición de la postura bípeda que, por influencia de la gravedad, generó una situación fisiológica de aumento de la presión en el sistema venoso de la pelvis y las extremidades inferiores. Su prevalencia ha crecido con el progreso de la civilización, asociándose a diversos hábitos de vida, siendo una de las enfermedades crónicas más frecuentes entre la población.

La insuficiencia venosa más que un problema estético, un problema de salud

Se define como la incapacidad del sistema venoso de conducir la sangre hacia el corazón debido a un aumento de la presión en el interior de las venas. Sus causas se relacionan con la obstrucción en el flujo venoso por trombosis interna o compresión externa, mal funcionamiento de las válvulas venosas (que condicionan el reflujo valvular) o un fallo en los mecanismos de bombeo venoso. Detectar esos factores ayudará a elaborar una estrategia eficaz personalizada de tratamiento.

Varices, pesadez e inflamación en las piernas

Muchos pacientes consultan por un problema estético, pero puede constituir un serio problema de salud que debe tratarse. Sus manifestaciones principales pueden aparecer de forma conjunta o por separado: las varices (dilataciones más o menos severas de las venas del sistema venoso superficial y a menudo principal motivo de consulta) y la pesadez (por irritación de la capa interna de las venas del sistema venoso profundo debido al incremento de la presión). La clínica se produce por acumulación de sangre en las venas y se incrementa o agudiza en determinadas situaciones: al final del día, al permanecer mucho tiempo de pie o sentado, con el calor, etc. Mejora al elevar las piernas, movilizar las bombas musculares con la práctica de ejercicio (preferiblemente caminando), el uso de medias elásticas adecuadas, etc. Un síntoma común de la enfermedad varicosa es la inflamación en las piernas. En estadios avanzados pueden aparecer desde trastornos en la piel (como dermatitis, pigmentaciones, eccemas, celulitis, úlceras…) a graves complicaciones como hemorragias, trombosis venosa o tromboembolismo pulmonar (TEP).

Diagnóstico y técnicas de tratamiento

En su diagnóstico, el Eco-doppler color es la exploración esencial. Permite observar en tiempo real la morfología venosa, determinar la dirección y velocidad del flujo sanguíneo y comprobar si existe obstrucción en su interior. Se valora el estado de las venas safenas, principales responsables del desarrollo de varices en las piernas.

Actualmente disponemos de diferentes técnicas para su tratamiento. Las técnicas ablativas para el tratamiento de las venas safenas afectadas, utilizan distintos tipos de energía (láser o radiofrecuencia) conducida mediante un catéter, que navega en el interior de las venas por punción, sin necesidad de realizar heridas y produciendo una oclusión completa de la vena. Este procedimiento realizado con anestesia local, disminuye el riesgo de complicaciones, el dolor postoperatorio y el tiempo de recuperación.

Existe la posibilidad de tratar las varices introduciendo pegamento biológico en las venas safenas sin necesidad de anestesia. Las venas reticulares y colaterales se tratan mediante esclerosis de las mismas, técnica sin cicatrices con un excelente resultado estético.

Dr. Pablo Gallo González. Especialista en Angiología y Cirugía Vascular.

Hospital Ruber Internacional, Madrid. Tlf. 913875157